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En Inde, une nouvelle espèce de serpent nommée d'après un personnage de Harry Potter

Publié le par Ricard Bruno

 L'image du serpent est présente dans toutes les mythologies, toutes les religions, sur tous les continents et a toutes les époques. Il inquiète et fascine en tant qu'animal et se transforme même souvent en créature fantastique et symbolique (hydre, femme-serpent, dragon). J'ai eu l'occasion à plusieurs reprises d'en côtoyer notamment au Kenya, à certains endroits il y en avait pas mal, surtout les serpents dit "Spaghettis", également au parc de Thoiry où j'ai effectués plusieurs stages animaliers pour parfaire mes connaissances sur le monde animal et bien sûr le monde fabuleux des serpents...
Bruno Ricard

 

Dans le nord-est de l'Inde, des chercheurs ont découvert une nouvelle espèce de crotale qu'ils ont nommée en référence à Salazar Serpentard.

Dans le nord-est de l'Inde, des chercheurs ont découvert une nouvelle espèce de crotale qu'ils ont nommée en référence à Salazar Serpentard.

Dans l'Arunachal Pradesh en Inde, des scientifiques ont identifié une nouvelle espèce de crotale. Caractérisé par sa peau d'un vert clair intense, le serpent a été nommé Trimeresurus salazar en référence à Salazar Serpentard, célèbre personnage de la saga Harry Potter

La saga Harry Potter n'en finit plus d'inspirer à travers le monde. Même les scientifiques qui explorent les coins les plus reculés de la planète. Dans les forêts de l'Inde, une équipe vient de documenter une nouvelle espèce et de la baptiser en s'inspirant de la célèbre série de J. K. Rowling.

Après le crabe Harryplax severus, l'araignée Eriovixia gryffindori ou encore la guêpe parasitoïde Lusius malfoyi, c'est un serpent venimeux qui vient de rejoindre la liste déjà bien remplie des organismes nommés d'après des personnages de Harry Potter. Plus précisément, un crotale. Son nom : Trimeresurus salazar. Une référence logique à Salazar Serpentard, co-fondateur de Poudlard et de la maison du même nom.

Cette nouvelle espèce a été découverte durant une expédition menée entre juin et août 2019 dans l'état de l'Arunachal Pradesh au nord-est de l'Inde. Cette région appartient au point chaud de biodiversité de l'Himalaya et abrite une grande variété d'espèces végétales et animales. Y compris des reptiles et des amphibiens.

"Cet endroit est un paradis pour les herpétologues", a confirmé à The Indian Express, Harshal S Bhosale, spécialiste de la Natural History Society qui a participé à l'expédition. Pourtant, les espèces qui s'y trouvent restent largement méconnues. "Peu de gens ont étudié les reptiles et les amphibiens en Inde. Les ouvrages de référence dont nous disposons [...] ont été publiés dans les années 1930", a-t-il précisé.

Des particularités morphologiques

C'est au sein de la réserve de tigres de Pakke que les scientifiques sont tombés de nuit sur plusieurs spécimens de la nouvelle espèce. Deux d'entre eux sont apparus enroulés sur des arbustes le long de la route et un troisième a été aperçu avant de disparaître dans la végétation. Tous présentaient une peau d'un vert clair brillant semblable à d'autres espèces connues, Trimeresurus septentrionalis et T. albolabris.

Le genre Trimeresurus regroupe des serpents venimeux - des crotales - qui évoluent à travers l'Asie du sud-est. A ce jour, près d'une cinquantaine d'espèces sont répertoriées dont une quinzaine en Inde. En observant les spécimens découverts de plus près, les spécialistes ont toutefois constaté des caractéristiques morphologiques inconnues chez les Trimeresurus déjà documentés.

La nouvelle espèce de crotale se distingue notamment par la présence d'une fine bande orange à rouge au niveau de la tête.

La nouvelle espèce de crotale se distingue notamment par la présence d'une fine bande orange à rouge au niveau de la tête.

Ils ont notamment observé la présence d'une bande orange à rouge s'étendant du bord de l’œil à la partie postérieure de la tête. Les analyses moléculaires menées en laboratoire ont fini par confirmer leurs soupçons : les spécimens découverts constituent bien une espèce distincte des autres, selon leur étude publiée dans la revue Zoosystematics and Evolution.

Ce crotale est "morphologiquement différent des autres espèces - il a de fines lignes rouges autour de ses lèvres, plus de dents et une structure hémi-pénienne complètement différente", a résumé Harshal S Bhosale.

Hommage à J. K. Rowling

Cette nouvelle espèce documentée, restait à proposer un nom pour la désigner. L'équipe a décidé de laisser parler ses souvenirs de jeunesse. "Nous sommes apparemment tous de grands fans [de Harry Potter]", a expliqué à The Indian Express, le Dr. Zeeshan A Mirza associé au National Centre for Biological Sciences de Bangalore.

"J. K. Rowling a joué un rôle important durant mon enfance, comme peut-être pour tous ceux qui ont lu ses livres. Alors quelle meilleure façon de lui rendre hommage et de la remercier que de nommer une espèce d'après l'un de ses personnages ?", a-t-il poursuivi. Dans un premier temps, l'équipe avait pensé à opter pour Nagini, le serpent de Lord Voldemort.

Et puis, Zeeshan A Mirza et ses collègues ont décidé "de garder [cette option] au cas où ils découvriraient une nouvelle espèce de cobra puisque Nagini est un cobra". Ils ont alors pensé à Salazar Serpentard, sorcier possédant la rare faculté de parler Fourchelang, le langage des serpents. C'est ainsi que Trimeresurus salazar est né, bien que son nom reste à valider officiellement.

Un mâle juvénile de la nouvelle espèce photographié en 2008 dans la réserve de tigres de Pakke.  © Aamod Zambre and Chintan Seth/Eaglenest Biodiversity Project

Un mâle juvénile de la nouvelle espèce photographié en 2008 dans la réserve de tigres de Pakke. © Aamod Zambre and Chintan Seth/Eaglenest Biodiversity Project

Un habitat menacé

Cette nouvelle espèce de serpent est la seconde récemment identifiée dans l'Arunachal Pradesh et probablement pas la dernière, les scientifiques ayant indiqué avoir documenté d'autres spécimens candidats. Des découvertes qui reflètent selon eux, "la faible documentation de la biodiversité présente dans le nord-est de l'Inde".

Si ces nouvelles recherches réjouissent les spécialistes, ils ont exprimé des inquiétudes quant aux menaces qui pèsent sur les forêts de cet état indien et notamment sur la réserve de tigres de Pakke. Malgré les milliers d'espèces végétales et animales qu'elle abrite, cette dernière est au cœur de divers projets dont la construction d'une route de 49 kilomètres qui menace de la traverser.

"De futures études menées à travers le nord-est de l'Inde aideront à documenter la biodiversité qui est sous la menace de plusieurs activités de développement dont l'extension de route, l'agriculture et des projets hydro-électriques", concluent les chercheurs dans leur rapport.

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